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Dossier spécial 60e anniversaire de la RFA

L’économie sociale de marché : la jeunesse d’un référentiel

Henrik Uterwedde
p. 23-30

Résumé

Il semble qu’en période de crise on revienne vers les valeurs sûres. Alors que les turbulences de la crise financière et économique mondiale ont emporté bien des repères et bouleversé bien des certitudes, Nicolas Sarkozy se fait l’apôtre d’une« refondation du capitalisme » :« Nous devons revenir aux vraies valeurs de l’économie de marché, celles qui mettent l’entrepreneur et le développement au cœur de l’économie » (entretien au quotidien Reforma, 08-03-2009, diffusé sur le site de la présidence de la République). Cette formule bien française ne si­gnifie rien d’autre que le retour à l’esprit de modernisation de l’après-guerre, véritable mythe fondateur des Trente Glorieuses. En Allemagne, on voit fleurir les louanges d’une notion vieille de plus 60 ans : l’économie sociale de marché (Soziale Marktwirtschaft). Ainsi, le président Horst Köhler affirme-t-il que « c’est justement la crise qui confirme la valeur de l’économie sociale de marché. Celle-ci est plus qu’un ordre économique : c’est un système de valeurs qui unit la liberté et la responsabilité au profit de tous. Nous avons contrevenu à cette culture. Redécouvrons la performance culturelle de l’économie sociale de mar­ché » (discours tenu à Berlin le 24-03-2009).
Curieuse carrière d’une formule qui était penchée sur le berceau du renouveau de l’économie allemande après 1945, qui est devenue synonyme du « miracle économique », sorte de Trente Glorieuses version allemande, qui ne cesse d’être revendiquée par presque toutes les formations politiques, et qui semble aujourd’hui de nouveau servir de référentiel dans la recherche d’une sortie dans une crise sans mesure menaçant les fondements mêmes de nos économies ! Mythe fondateur de la réussite économique allemande d’après-guerre ? For­mule ma­gique ayant assuré le formidable essor de l’économie allemande ? Bonne re­cette guidant les principes d’une bonne politique économique ? Notion idéolo­gique masquant le caractère bien peu social du capitalisme ? Ou bien for­mule creuse que chacun, qu’il soit social-démocrate ou libéral, syndicaliste ou patron, interprète à sa manière ? Si toutes ces acceptions du terme ont été pré­sentes dans le débat économique allemand depuis soixante ans, il importe de bien définir sa place et sa fonction.

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Texte intégral

Un choix décisif en 1948

La rencontre de plusieurs courants de pensée

1Disons d’emblée que le terme « économie sociale de marché » ne prétend pas décrire la réalité du système économique allemand. Même si ses pères fonda­teurs ont réussi à façonner le système économique d’après-guerre et la recons­truction économique selon leurs idées, il ne faut pas confondre l’économie sociale de marché, sorte d’idéal-type dans le sens de Max Weber, avec le mo­dèle du capitalisme rhénan tel qu’il s’est développé depuis 1945 et qu’il fonc­tionne dans la réalité aujourd’hui. Il s’agit d’un concept normatif forgé dans l’im­médiat après-guerre pour orienter la réorganisation économique de l’Alle­magne, en postulant quelques principes fédérateurs du nouveau système éco­nomique alle­mand (Wirtschaftsordnung), tel le rôle de l’Etat, du marché et des acteurs économiques. Ce concept est le résultat d’une rencontre exceptionnelle entre des courants de pensée économique remontant aux années 1930, une situation historique et une volonté politique.

Un rejet à la fois du capitalisme libéral et de l’économie dirigée

2Après 1945, le choix d’une économie de marché pour reconstruire le pays n’al­lait pas de soi. L’Allemagne sortait de la guerre battue, discréditée, ses villes étaient détruites, son économie était désorganisée. Le capitalisme en général, générateur de crises, et les (grandes) entreprises en particulier, accusées d’avoir fait le lit du fascisme, étaient largement discrédités. Comme en France, la tendance générale penchait vers une planification économique, voire vers une nationalisation des grands groupes. En témoignent les programmes du SPD mais aussi de la CDU de l’époque (programme d’Ahlen, 1946). Cepen­dant, le rejet du capitalisme libéral n’empêchait pas la méfiance vis-à-vis de l’économie dirigée qu’on avait vécue depuis un certain temps (qu’il s’agisse de celle du nazisme en guerre, celle dans l’Allemagne occupée après 1945 ou, plus tard, celle du régime communiste de la RDA en Allemagne orientale).

Une troisième voie dotée d’un fondement éthique

3C’est alors que le concept de l’économie sociale de marché a pu faire figure de troisième voie entre capitalisme et communisme, « dont l’objectif est de combi­ner, sur la base d’une économie concurrentielle, l’initiative libre avec un progrès social garanti justement par la performance des marchés » (Müller-Armack, 1956, p. 245). Ce concept est né de plusieurs courants de pensée, tel l’ordo­libéralisme de l’école de Fribourg (Walter Eucken, Franz Böhm), des courants anthropologiques et chrétiens, que l’économiste Alfred Müller-Armack a com­binés pour une nouvelle doctrine inconnue jusqu’alors en Allemagne. Ses élé­ments clés sont le néolibéralisme, l’idée d’une « réconciliation sociale » préfigu­rant le partenariat so­cial pratiqué depuis 60 ans, ainsi qu’un fondement éthique justifiant l’intervention politique assurant la justice sociale. Cette volonté de con­cilier ce que d’autres considéraient comme des antagonismes inéluc­tables peut être caractérisée comme l’essence innovatrice de l’économie so­ciale de mar­ché. On la retrouve dans maintes pratiques du capitalisme coopé­ratif à l’alle­mande.

Pas de politique sociale faussant le bon fonctionnement de la concurrence

4Quelle est la place du « social » dans l’économie sociale de marché ? Pour les pères fondateurs, elle se définit d’abord par le caractère social d’une économie de marché fonctionnant dans l’intérêt des consommateurs, ensuite par l’aug­mentation de la productivité générée par la concurrence économique, et en troi­sième lieu par une politique redistributive (fiscalité, prestations sociales, sub­ventions). A noter qu’ils ont insisté sur le fait que les politiques sociales de­vraient être « conformes au système », c’est-à-dire ne pas fausser le fonc­tion­ne­ment des marchés et de la concurrence et ne pas abandonner le principe de la responsabilité individuelle pour un « Etat de l’assistanat » (Versorgungs­staat ; Müller-Armack, 1956, p.246).

Un système évolutif dont les bases sont, elles, invariantes

5Par ailleurs, pour Müller-Armack et ses collègues, il s’agissait de jeter les bases constitutives d’un nouvel « ordre » économique (Wirtschaftsordnung) avec quelques règles d’or régissant la conduite de l’Etat et des acteurs économiques, et non pas de définir la politique économique dans le détail. Selon Alfred Müller-Armack, « l’économie sociale de marché ne constitue pas un système achevé, ni un projet qui, défini une fois pour toutes, pourrait être mis en œuvre toujours dans le même sens. Il s’agit au contraire d’un système évolutif qui, s’il est fondé sur un principe invariant – à savoir que toute action doit s’effectuer dans le respect d’un ordre libéral –, exige en permanence de développer de nouvelles approches afin de répondre aux exigences des temps qui changent ». C’est cette ouverture du concept, sa capacité à servir de base pour des poli­tiques bien différentes selon la période historique et la tendance politique domi­nante, qui a contribué à sa réus­site politique tout au long de l’histoire de la République fédérale.

Ludwig Erhard, artisan politique de l’économie sociale de marché

6Encore fallait-il une volonté politique pour transformer ces idées en une réalité et pour imposer le choix fondamental d’une économie libérale et sociale dans un contexte qui ne lui était pas favorable. C’est là qu’entre en jeu Ludwig Er­hard qui, déjà pendant le régime nazi, avait réfléchi sur le renouveau économique allemand après la fin de la guerre. Après avoir été ministre de l’Economie du Land de Bavière (1945), il fut nommé par les Alliés expert à l’administration des finances (1947), puis directeur de l’économie pour les zones d’occupation amé­ricaine et britannique, postes clés pour la préparation de la réforme monétaire de 1948 (la création du Deutsche Mark) en Allemagne de l’ouest. Se basant sur les travaux et concepts notamment de Müller-Armack, Erhard se mit à les appliquer dans la réorganisation de la vie économique allemande.

1948 : fin du contrôle des prix, puis une nouvelle monnaie

7Le 19 juin 1948, soit un jour avant l’entrée en vigueur de la réforme monétaire, Erhard, en forçant quelque peu la main des Alliés, proclama la fin du rationne­ment et du contrôle des prix, mesure effective mais aussi hautement symbo­lique qui marqua la sortie de l’économie administrée et le choix d’une économie de marché. Cette mesure, officialisée deux jours plus tard par une loi-cadre (Ge­setz über die Leitsätze für die Bewirtschaftung und Preispolitik nach der Geldre­form), fut très controversée. Si elle réussit à réinstaurer le marché des biens, entre une demande solvable nouvelle (le 20 juin, chaque Allemand reçut 40 nouveaux marks) et une offre de biens (les biens de consommation emma­ga­sinés durant le temps de l’inflation galopante réapparurent de nouveau dans les vitrines), elle provoqua d’abord une poussée inflationniste puis une grève générale, les syndicats et une grande partie des partis politiques se prononçant pour des mesures de planification.

« La Prospérité pour tous »

8Ludwig Erhard tint bon et finit par convaincre Konrad Adenauer et la CDU qui adopta dès 1949 un programme conforme aux conceptions de l’économie so­ciale de marché (« Düsseldorfer Leitsätze »). La même année, après la victoire étroite des chrétiens-démocrates et l’élection de Konrad Adenauer comme pre­mier chancelier de la RFA, Erhard devint ministre fédéral de l’Economie. Dans la foulée de la nouvelle dynamique économique des années 1950, il est devenu un homme très populaire, qui a été identifié comme le père du « miracle écono­mique allemand ». Le titre de l’ouvrage qu’il publia en 1957 : « La Pros­pé­rité pour tous » (« Wohlstand für Alle »), est devenu le message embléma­tique pour l’époque du renouveau économique et pour la popularité de son auteur. Après avoir pris la succession d’Adenauer à la chancellerie en 1963, il eut beaucoup moins de fortune. Il démissionna en 1966, à la suite de la pre­mière récession économique d’après-guerre, qu’il n’a ni su – ni voulu, puisqu’il rejetait les re­cettes keynésiennes – alors combattre.

Variantes de l’économie sociale de marché

9Depuis 1948, l’économie allemande a vécu un certain nombre de changements profonds et une succession de périodes la mettant devant des défis différents. Chaque période a façonné à sa manière l’économie sociale de marché. On peut distinguer 4 grandes étapes.

Reconstruction économique, mise en place des institutions et des régulations (1949 – 1963)

Monnaie, droits des salariés et droit de la concurrence

10C’est pour ainsi dire l’âge d’or de l’économie sociale de marché, la période où la jeune République fédérale a créé un nouveau cadre institutionnel et réglemen­taire. Parmi les grands textes fondateurs, citons celui instaurant la Bundesbank et son indépendance (Bundesbankgesetz, 1957), la loi sur l’organisation des entreprises instaurant le Betriebsrat (organe des salariés dans l’entreprise) et la cogestion au niveau du conseil de surveillance (Betriebsverfassungsgesetz, 1952), la loi sur la cogestion paritaire (donnant 50 % des sièges du conseil de surveillance aux représentants des salariés) dans le secteur du charbon et de l’acier (Montanmitbestimmungsgesetz, 1951), la loi sur les conventions collec­tives posant le principe de l’autonomie des partenaires sociaux dans la négo­cia­tion sociale vis-à-vis des pouvoirs politiques (Tarifvertragsgesetz, 1949) et la loi sur les cartels censée veiller sur la concurrence économique, qui crée l’Office fédéral des cartels comme agence indépendante pouvant interdire des pra­tiques anti-concurrentielles (Bundeskartellgesetz, 1957).

Le SPD s’aligne sur ce nouveau modèle

11Mais les fortes résistances qui se sont opposées à cette loi (venant de l’indus­trie allemande) et qui ont réussi à en affaiblir les effets, renvoient à l’émergence de pratiques corporatistes des grands groupes industriels et au poids croissant des organisations professionnelles organisées (Verbände). Aussi, la multiplica­tion des subventions et de règlementations mettant en parenthèse le principe de la concurrence dans certains secteurs (comme dans les transports, l’éner­gie, l’assurance et le secteur bancaire) a-t-elle contribué au développement d’un capitalisme rhénan dont le caractère libéral, incontestable, fut tempéré par des pratiques de concertation et de coopération (Uterwedde, 2005). Il n’en reste pas moins que la réussite économique des années 1950 a largement contribué à la popularité de l’économie sociale de marché et de son « père politique », Ludwig Erhard, amenant le SPD à abandonner ses idées planistes et à s’aligner sur le nouveau concept (programme de Bad Godesberg, 1959).

Du keynésianisme aux chocs pétroliers : montée de l’interventionnisme (1963-1982)

La récession de 1965/66 modifie la situation…

12Avec la fin de la période de reconstruction économique, les premières difficultés sectorielles et la réapparition des cycles économiques qu’on croyait surmontés par la croissance forte et ininterrompue des années 1950, ont placé le système économique devant de nouveaux défis. Le choc politique de la première réces­sion en 1965/66 accéléra la chute de Ludwig Erhard et la montée en puissance de nouveaux concepts. La grande coalition (CDU-CSU et SPD), avec les mi­nistres Franz-Josef Strauss (CSU, Finances) et Karl Schiller (SPD, Economie) marqua le début d’une politique macroéconomique active, qui réussit à surmon­ter la crise conjoncturelle.

… et appelle une nouvelle approche : « l’action concertée »

13L’heure de la social-démocratie était venue qui, tout en restant fidèle aux fon­de­ments de l’économie sociale de marché, s’employait à la moderniser. Karl Schil­ler (1911-1994), professeur d’économie avant d’entrer en politique, a été le ‘théoricien’ de ce qu’il appelait « l’économie de marché éclairée » (qu’il opposa à « l’économie de marché naïve » de Ludwig Erhard). Il parla alors d’une « syn­thèse raisonnable entre l’impératif de la concurrence venant de l’école de Fri­bourg et le message de Keynes du pilotage de la demande macroécono­mique effective » (cité par Clapham, p.28). Schiller fut l’architecte d’une régu­lation glo­bale (Globalsteuerung) et d’une « action concertée » (konzertierte Akt­ion), qui tentaient de coordonner l’action de tous les acteurs concernés : la Bun­desbank pour la politique monétaire, le gouvernement fédéral, les Länder et les com­munes pour la politique fiscale et budgétaire, et les partenaires sociaux pour la politique des revenus. La Loi sur la stabilité et la croissance (Stabilititäts- und Wachstumsgesetz, 1967) créa les instruments nécessaires. Après son suc­cès initial, cette politique de pilotage macroéconomique se heurta de plus en plus à l’internationalisation et aux crises provoquées par les chocs pétroliers, avant d’être abandonnée.

La montée en puissance de l’interventionnisme…

14Au-delà, la nécessité de nouvelles politiques publiques répondant aux nou­veaux besoins du développement économique s’est fait sentir dès les années 1960. C’est pourquoi l’ère social-libérale (le SPD gouvernait avec l’aide du petit parti libéral FDP) a été marquée par l’extension du rôle de l’Etat dans l’écono­mie : réformes dans l’éducation, politiques structurelles (sectorielle et régionale, mais aussi technologique), politique de redistribution, extension des transferts sociaux… L’indicateur de la part de l’Etat dans le PIB, passant de 30 % (1960) à 48,5 % (2002), résume ce passage à une économie de marché de plus en plus interventionniste.

Renouveau manqué et unité allemande (1982 – 1998)

… finit par grever le potentiel de croissance

15Si cette politique active a réussi tant bien que mal à amortir les conséquences sociales des chocs pétroliers, et à maintenir la compétitivité extérieure par la modernisation technologique et industrielle, elle a considérablement alourdi la règlementation pesant sur les entreprises, augmenté les coûts de production et l’endettement public, et grevé ainsi le potentiel de croissance. Devant ces pro­blèmes, les revendications d’une alternance libérale (privatisations, dérégle­mentations, baisse des prélèvements fiscaux et sociaux ; réforme de la protec­tion sociale, débureaucratisation, flexibilisation de l’économie) se sont faites de plus en plus pressantes. Ces revendications étaient portées par le parti libéral FDP, qui décida de mettre fin à la coalition avec le SPD pour permettre une alternance politique en formant une coalition avec la CDU-CSU.

Le chancelier Kohl tente un premier retour aux sources de la doctrine…

16L’arrivée au pouvoir du chancelier Helmut Kohl en 1982 marque l’ambition d’un tournant historique et d’un « retour aux sources » pour revenir à une lecture de l’économie sociale de marché plus conforme, selon lui, aux vœux de ses pères fondateurs, en clair : plus libérale. Il s’agissait pour lui de rééquilibrer la balance entre la capacité de produire des richesses d’une part, et les transferts et pres­ta­tions de la collectivité publique. Dans sa déclaration gouvernementale du 5 mai 1983, il tenta de mettre en perspective sa nouvelle politique par un recours aux fondements de l’économie sociale de marché : « Toutes les expériences de ce siècle nous enseignent ceci : plus l’Etat se tient en retrait et laisse à l’individu sa liberté, plus son système économique [Wirtschaftsordnung] sera perfor­mant. Plus que tout autre système, l’économie sociale de marché est susceptible de réaliser l’égalité des chances, la propriété, le bien-être et le progrès social. Nous ne voulons pas davantage mais moins d’Etat, pas moins mais davantage de liberté individuelle ».

… mais doit affronter les défis urgents de l’Unité

17Cette ambition s’est rapidement heurtée aux résistances politiques et sociales, ainsi qu’au système allemand de décision multi-acteurs et complexe, qui rend difficile toute politique de réformes. L’élan initial du gouvernement fut vite brisé. De toute façon, l’unité allemande de 1990 finit par imposer d’autres défis, plus urgents. L’union monétaire interallemande puis l’intégration du territoire est-allemand dans le système économique et social a été une tâche immense, né­cessitant des transferts financiers annuels de l’ordre de 4% du PIB en moyenne. Comme elle n’était pas accompagnée de réformes profondes ni par un finance­ment adéquat, cette politique a alourdi l’endettement et les charges sociales, s’ajoutant aux problèmes de compétitivité visibles dès les années 1980. L’économie allemande, sortant de la brève relance provoquée par l’unité, entra dans une phase de langueur, avec une croissance faible, un chômage en hausse et des comptes publics détériorés.

Le président Herzog prône un « sursaut » pour renouer avec la compétitivité

18Les problèmes de fond de cette situation ont été posés clairement dans le débat public et dans un certain nombre de rapports. Ainsi, le débat sur les diffi­cul­tés du site de production allemand (Standortdebatte) a-t-il thématisé les ré­formes structurelles nécessaires, qui visaient dans leur ensemble un déplace­ment du curseur vers un régime économique plus libéral, vers une responsa­bilité individuelle plus forte face aux systèmes de sécurité sociale, ainsi que vers une politique agissant davantage sur l’offre que sur la demande et la redis­tribution. En avril 1997, constatant l’immobilisme politique face à ces défis, le président de la République, Roman Herzog, mit les points sur les « i ». Dans un discours retentissant, il souligna que l’Allemagne ne manquait pas d’ana­lyses mais de courage politique afin de renouveler le modèle allemand de l’éco­nomie sociale de marché. Il fustigea « la perte du dynamique économique, une société sclérosée et une incroyable dépression mentale » avant d’en appeler à un effort collectif pour sortir de cette torpeur : « Un sursaut doit traverser l’Alle­magne ».

L’immobilisme perdure sous le 1er gouvernement Schröder

19Toujours est-il que le gouvernement Kohl se montra de moins en moins capable de réaliser ce genre de changements. Le SPD gagna les élections de 1998 avec un programme habile mais équivoque, qui voulait en finir avec le blocage des réformes (Reformstau), tout en restant très fidèle à l’approche social-démo­crate traditionnelle qui refusait les réformes « libérales ». Malgré l’affichage d’un « social-libéralisme » dans le papier commun de Gerhard Schröder et Tony Blair, malgré quelques ou­vertures (notamment une baisse considérable de la charge fiscale et une tenta­tive pour réduire les charges sociales des entre­prises) la politique resta hésitan­te et sans élan nouveau. L’exemple significatif en est l’instauration d’un Pacte national pour l’emploi (Bündnis für Arbeit). Cette concertation tripartite sur les réformes du marché du travail reposait sur le prin­cipe de consensus ; dans l’ab­sence de volonté politique claire, elle est restée sans effet.

Le tournant des réformes (2003 – aujourd’hui)

La récession de 2002/03 force le lancement de réformes structurelles

20L’ère des réformes, maintes fois revendiquées et annoncées, est née dans l’im­provisation. Après avoir été réélu en 2002, le chancelier Gerhard Schröder dut affronter une détérioration rapide de la situation économique et de sa propre popularité. Le dos au mur, il lança en mars 2003 un plan de réformes structu­relles connu sous le nom d’Agenda 2010. Cet agenda marque une nouvelle vo­lonté politique de s’attaquer à des réformes structurelles dans le domaine du marché du travail et de la sécurité sociale. Pour améliorer les conditions géné­rales permettant une nouvelle dynamique économique, Gerhard Schröder a préparé la population à des sacrifices : « Nous devrons diminuer les prestations publiques, favoriser la responsabilité individuelle et demander un effort plus im­portant à chacun » (discours du 14 mars 2003 devant le Bundestag). Il a an­non­cé une série de chantiers afin de concrétiser la nouvelle politique, marquant ainsi la fin de l’attentisme qui avait caractérisée la politique des gouvernements depuis les années 1990 : assouplissement de la réglementation économique, réforme de la sécurité sociale et du marché du travail (Bourgeois 2005, Les­trade 2004).

Vers un nouvel équilibre entre marché et solidarité

21La logique économique d’ensemble des réformes lancées est évidemment libé­rale, misant sur une baisse des impôts et des prélèvements pour abaisser le coût du travail, ainsi que sur un allègement des contraintes administratives pour favoriser la création d’entreprises et redynamiser l’emploi. Se profile également un nouveau paradigme dans la sécurité sociale : désormais, celle-ci demandera davantage d’efforts individuels. La justice sociale se tourne davantage vers l’égalité des chances que vers la redistribution. Quant aux chômeurs, des incita­tions fiscales, des conditions d’indemnisation plus strictes, mais aussi une meil­leure efficacité du placement par les agences pour l’emploi, visent à leur retour plus rapide dans l’emploi. Pour autant, ce n’est pas une société libérale qui est visée : en cherchant un nouvel équilibre entre concurrence et solidarité, marché et réglementation, le gouvernement a voulu sauver l’économie sociale de mar­ché tout en l’adaptantaux problèmes structurels allemands (Uterwedde, 2003).

La sanction des urnes…

22La nouvelle politique, bien que mal expliquée et pas toujours bien préparée, a eu le mérite de sortir le pays de l’état de léthargie. Elle a porté ses fruits, abais­sant le nombre de chômeurs d’un million et permettant à l’économie allemande de regagner sa compétitivité et sa dynamique. Mais elle a été mal vécue et vigoureusement contestée par une partie de la population pour ses consé­quences sociales (no­tamment le développement des bas salaires et la détério­ration de la situation des chômeurs de longue durée), a coupé le SPD du chan­celier d’une partie de sa base, préfigurant sa défaite électorale (pourtant courte) de 2005. Quant à la CDU-CSU d’Angela Merkel, qui avait fait une cam­pagne très libérale, elle aussi a été privée d’une victoire nette qu’elle croyait assurée.

… ouvre la voie à la 2e Grande coalition de l’histoire de la RFA

23Devant ce message des électeurs, qui semblaient dire un « oui, mais » aux ré­formes (un « oui » résigné aux changements nécessaires, mais tout en re­ven­diquant la sauvegarde des équilibres sociaux), la Grande coalition a tenté d’a­juster la politique des réformes afin d’éviter des ruptures et d’assurer un meilleur équilibre entre coûts et bénéfices des adaptations pour les différentes catégories de la population. Compte tenu d’une revendication très forte de justice sociale et d’un climat social tendu dans la crise actuelle, CDU-CSU et SPD abordent les élections législatives de septembre 2009 de manière très pru­dente. Nonobstant leurs différences, une lecture plus « sociale » de l’économie sociale de marché se dessine dans les deux partis par rapport à la campagne de 2005.

Un référentiel pour la sortie de la crise actuelle ?

60 ans de quête d’un juste milieu

24Ce survol rapide de 60 ans de politique économique fait ressortir que le concept d’économie sociale de marché a été une balise pour les gouvernements suc­cessifs. Par-delà les adaptations aux changements structurels nécessitant de nouvelles réponses (fin de la reconstruction, changement technologique, inté­gration européenne, internationalisation puis mondialisation…), par-delà aussi les alternances politiques, il y a une certaine constance dans la quête d’un juste milieu entre une économie libérale, des régulations publiques et des méca­nismes de redistribution sociale ; entre le jeu du marché et de la concurrence et la pratique d’un partenariat social doté d’un espace de régulation autonome, cherchant à canaliser les conflits et à dégager des solutions négociées. A quelques exceptions près, toutes les forces politiques, économiques et sociales se réclament de l’économie sociale de marché, tout en tentant d’imposer leur propre lecture dans le débat public.

SPD et CDU ne se distinguent que sur la pondération à opérer entre le social et le libéral

25Les programmes fondamentaux de la CDU et du SPD adoptés en 2007 il­lustrent cette conver­gence. Pour la CDU, qui en réclame le droit d’auteur à juste titre, l’économie so­ciale de marché est carac­térisée par « l’unité indivisible d’un ordre économique libéral et d’un ordre social solidaire », qui tire sa force du fait que « liberté et respon­sa­bilité, concurrence et solidarité forment un ensemble ». Le SPD de son côté y voit « un modèle de réussite exemplaire » parce qu’il « combine la force écono­mique avec le bien-être de larges couches de la so­ciété ». Si le poids respectif du social et du libéral dans le modèle fait l’objet de différenciations, il est significatif de voir à quel de­gré les deux grands partis sou­lignent les mêmes éléments constitutifs de l’éco­nomie sociale de marché : cul­ture de la stabilité et importance de la consolidation budgétaire, liberté des entreprises conjuguée à une respon­sabilité sociale, né­cessité d’une culture entrepreneu­riale et importance du Mi­ttelstand (PME), dé­mocratie sociale via l’autonomie dans le domaine des con­ventions collectives, cogestion et parti­ci­pation des tra­vailleurs, primauté des marchés mais légitimité d’intervention des pouvoirs poli­tiques dans des do­maines et sous des formes bien définis, sécurité sociale pour tous guidée par les principes de la solidarité collective et de la res­ponsabilité in­di­viduelle. C’est à partir de ces convergences de fond que s’ex­priment les controverses par­tisanes – qui restent nombreuses, portant sur la fiscalité, la re­distribution, le financement de la sécurité sociale, le salaire mini­mum, la poli­tique de l’emploi, la politique industrielle…

26Le grand défi que constitue la crise financière et économique mondiale, qui a plongé l’Allemagne comme ses voisins dans une situation difficile sans précé­dent, montre bien l’actualité du référentiel de l’économie sociale de marché, et ceci à double titre.

27D’une part, la révélation des limites d’un libéralisme sans normes et d’un capita­lisme sans éthique, ainsi que l’appel au « retour de l’Etat », s’accordent bien avec l’éthique de l’économie sociale de marché, qui cherche à encadrer le fonc­tionnement des marchés et à faire valoir des valeurs dépassant la seule quête du profit. En témoigne le programme électoral du SPD, qui postule que « les marchés ont besoin de règles et d’un encadrement politique, culturel et social. […] Nous misons sur l’Etat démocratique, sa latitude d’action et sa capacité à définir des règles claires pour l’économie sociale de marché. »

28D’autre part, l’économie sociale de marché est vue de plus en plus comme un référentiel utile dans la recherche d’une sortie de crise au niveau international. Comme le formule Angela Merkel : « Les principes de l’économie sociale de marché sont très simples, mais aussi sans équivoque. L’Etat est le garant de l’ordre économique et social. Il a une fonction claire. La concurrence est néces­saire. Mais elle a besoin de modération et de responsabilité sociale. Je pense que ce sont des principes sur lesquels nous pourrons nous mettre d’accord au niveau mondial » (discours tenu à Davos le 30-01-2009).

29Loin d’être un simple placebo idéologique ou une formule fourre-tout dénuée de contenu, l’économie sociale de marché reste un concept utile balisant la poli­tique économique allemande – sans vouloir s’imposer comme « pensée unique », sans supprimer les conflits d’intérêt ou la lutte politique, mais en frei­nant la surenchère démagogique et en évitant des solutions simplistes comme la rupture libérale ou l’Etatisme. Plus de 60 ans après sa naissance, le concept d’un capitalisme social et coopératif reste un facteur important de la cohésion politique et sociale dans une Allemagne mise à l’épreuve par la crise actuelle.

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www.ludwig-erhard-stiftung.de

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Pour citer cet article

Référence papier

Henrik Uterwedde, « L’économie sociale de marché : la jeunesse d’un référentiel », Regards sur l'économie allemande, 91 | 2009, 23-30.

Référence électronique

Henrik Uterwedde, « L’économie sociale de marché : la jeunesse d’un référentiel », Regards sur l'économie allemande [En ligne], 91 | mai 2009, mis en ligne le 01 mai 2011, consulté le 17 octobre 2017. URL : http://rea.revues.org/3695 ; DOI : 10.4000/rea.3695

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Henrik Uterwedde

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